Terug naar overzicht

Doekle Terpstra: ‘Xplora straalt positieve energie uit’

Dat een onderwijsvisie zo duidelijk verbeeld is in een gebouw en faciliteiten, heeft Terpstra nog nergens anders in Nederland gezien. ‘Avans is een voorbeeld voor menig andere hogeschool’, meent de voorzitter. Hij opende gisteren officeel de nieuwe leer- en werkomgeving voor studenten in Breda. 

Het idee voor Xplora ontstond bijna tien jaar geleden.  Anneke Nijenhuis, destijds bestuurder nu gepensioneerd, bezocht met een kleine delegatie van Avans het learning centre van de Sheffield Hallam University. ‘Ik raakte erdoor geïnspireerd. Een mooie mediatheek met goede werkplekken, kun je overal vinden. Maar daar werd een fysieke omgeving met goede werkplekken geïntegreerd met de kennis van mensen, met docenten en informatiespecialisten die studenten ter plekke hielpen.’

Ze is te spreken over hoe het invoeren van zo’n ‘rijke leeromgeving’ heeft uitgepakt bij Avans. ‘Ik ben een heel gelukkig mens. Ik loop hier echt te kicken.’ Ze waarschuwt ook: ‘Dit is er nu. Maar Avans moet het blijven ontwikkelen.’

‘Xplora is het exponent van de onderwijsvisie van Avans’, zei Rien Brouwers, directeur van het Leer- en Innovatiecentrum, waar Xplora onder valt. Het is een integraal onderdeel van de school. Studenten kunnen er individueel of in groepen werken aan opdrachten, al dan niet met een docent in de buurt. ‘Het is geen éxtra werkplek, boven op de bestaande lokalen. Deze ruimte is in plaats van onderwijsruimte elders in het gebouw gekomen, zoals lokalen en projectruimten. Het gaat om twintig tot vijfentwintig procent.’ Volgens Brouwers komen studenten én docenten graag in Xplora. ‘In de mediatheek zag je vroeger geen docenten, hier wel.’

Xplora bestaat ook uit een digitale omgeving. En daaruit blijkt volgens Brouwers dat de huidige student geen ‘negen tot vijf-mentaliteit’ heeft. ‘Wij kunnen zien dat studenten in de digitale leeromgeving doorgaan tot elf, twaalf, één uur ´s nachts en om vier uur ´s ochtends weer beginnen.’

Twee medewerkers van de Bredase stadsbibliotheek zijn onder de indruk. ‘Dat je ervoor durft te kiezen om twintig procent van je lokalen op te offeren aan dit concept, vind ik getuigen van lef’, zegt Marianne Roels, coördinator van de afdeling innovatie en ontwikkeling. Haar collega Anneke Oonincx kan er niet over uit. ‘Het is prachtig. Die faciliteiten, dat dat allemaal aangeboden wordt.’

‘Een slim concept’, vindt Luc van Leeuw, afdelingsdirecteur van vmbo/havo-school in Roosendaal. De Leeuw heeft zelf lesgegeven bij de Academie voor ICT en Media in Breda. ‘Je had daar allemaal van die aparte projectruimten. Hier zit iedereen bij elkaar en wordt ruimte veel efficiënter gebruikt. Het hele gebouw is projectruimte.’ 

Danny Oosterhuis, van ondernemersadviesorgaan Syntens, vindt het prachtig, maar hij denkt wel dat ondernemers en dan met name het mkb, meer bij Xplora betrokken kunnen worden. ‘Een tweede slag die gemaakt kan worden, is het mkb er meer bij te betrekken. Hoe precies, dat weet ik niet, daar zijn vast goede ideeën voor te bedenken.’

Bij de officiële opening gisteren, bedoeld voor externe relaties, waren ongeveer 150 gasten aanwezig. Vanwege dit evenement was de begane vloer van Xplora gesloten. Studenten bleken hier gister allerminst blij mee en er werd behoorlijk over gemopperd, aldus een medewerker van Xplora. Dinsdag is een drukke dag waarop alle drie de verdiepingen vol zitten. [PM]

Meer lezen?