Terug naar overzicht

Pokeren: behendigheid of kans?

Wetenschappers hebben vorige week in een symposium van Studium Generale van de Universiteit van Tilburg (UvT) antwoord gegeven op de vraag of poker een behendigheids- of een kansspel is.

Pokeren is hip, dat blijkt wel uit de enorme belangstelling voor het symposium. De grote collegezaal is tien minuten voor aanvang al bomvol. Laatkomers vinden een plekje op de trappen.

De vraag of poker een behendigheids- of kansspel is een belangrijke zo zegt dagvoorzitter Martijn Paulen, docent Organisatiewetenschappen aan de UvT en voorzitter van de Nederlandse Pokerbond. Paulen doelt hiermee op de vraag of Holland Casino als enige het spel mag aanbieden. ‘Holland Casino noemt het een kansspel. Maar op hun website staat het volgende: “…je trekt alles uit de kast om het spel te doorzien en je medespelers te slim af te zijn…”. Dat zijn volgens mij kenmerken van een behendigheidsspel’, zegt Paulen, waarmee hij de toon zet voor het symposium.

‘In kaartspelen bestaat de volledig gokkende speler niet. Spelers hebben altijd een strategie hoe slecht ook’, zegt de eerste sprekers Ben van der Genugten, onder andere hoogleraar Econometrie aan de UvT. Van der Genugten heeft veel onderzoek gedaan naar kaartspelen en heeft als getuige-deskundige opgetreden in diverse rechtszaken.
Van der Genugten vertelt dat in de jurisprudentie rondom kanspelen wordt gesteld dat de meerderheid der spelers zich volledig gokkend gedraagt.

‘Ik zou met plezier een proces over poker tegemoet zien. Het is namelijk overduidelijk dat behendigheid een belangrijke factor is in het spel.’ De hoogleraar heeft in samenwerking met anderen een berekeningsmethode opgesteld waarbij de invloed van behendigheid en van toeval op de winst van een spel kan worden berekend. Uit deze berekening blijkt dat alleen roulette een kansspel is, blackjack en zeker poker zijn behendigheidsspellen.

‘Voor spelers is het eigenlijk ook helemaal geen belangrijke vraag. Het is vooral een juristenvraag, zegt hoogleraar Cognitieve Psychologie aan de Universiteit van Leiden, Willem Wagenaar. Hij heeft ook meerdere malen opgetreden in rechtszaken rondom kansspelen.

Volgens Wagenaar zit het hele probleem ook in de juridische termen. ‘Rechters snappen niet dat de ‘skills’ per spel belangrijker worden en dat het doel van de speler de strategie bepaalt. Als een rechter de strategieën niet kent, kan hij ook niet bepalen of het gaat om een kans- of behendigheidsspel.’ Wagenaar liet met een schema zien dat het hebben van behendigheid in competitieverband steeds belangrijker wordt.

Voor het symposium zijn ook medewerkers van Holland Casino en het ministerie van Justitie uitgenodigd, deze hebben op het laatste moment afgezegd. Omdat het publiek ook voornamelijk bestaat uit pokerenthousiasten is de conclusie van de dag duidelijk: pokeren is een erg leuk behendigheidsspel. [AR]

Meer lezen?