Terug naar overzicht

Proeven bij Avans lopen ten einde

Proeftuin ESS was een samenwerking van het bedrijfsleven en hogescholen in Nederland en België. Dat kreeg een totale subsidie van 1,3 miljoen euro, waarvan ruim acht ton Europees geld. Negentien projecten zijn verdeeld onder vier hogescholen in Nederland en België. Avans heeft er daarvan negen uitgevoerd.

Centraal in de projecten stonden zogenaamde ‘embedded systems’: apparaten waar software in zit. ‘Ofwel alles met een schermpje, zoals printers’, verduidelijkt Jan Oostindie, projectleider en docent aan de Academie voor ICT en Media. ‘In de apparaten zitten computers in de vorm van een chip. Dit wordt gezien als de derde innovatiegolf in ICT, na internet en het mobieltje. De komende jaren gaat het daarmee steeds sneller, apparaten met chips en micro-processors erin. Je komt het op de gekste plekken al tegen, zoals in speelgoed of koffieautomaten. Het is een enorm belangrijke ontwikkeling en de aanleiding om de krachten te bundelen.’

Er kwamen fraaie resultaten uit voort. ‘We voeren projecten uit met studenten en helpen daar bedrijven mee. We willen bij Avans aantonen dat hun ideeën te realiseren zijn.’ Zo is voor het Bredase Vitalec een ‘sniffer’ ontworpen, die bepaalt of er golven in de lucht hangen, zodat je weet welke van twee babyfoons (de zender of de ontvangende) kapot is.

Ook is er software ontwikkeld om het analyseren van reageerbuizen te automatiseren. ‘Machine Vision is een stokpaardje van Avans, met camera’s processen meten en daar software aan koppelen. Daar zijn wij in gespecialiseerd’, stelt Oostindie. Studenten ontwikkelden een robotarm die reageerbuisjes pakt. In de buisjes met verschillende vloeistoffen werd bijgehouden hoe snel rubberen bandjes scheurden. Een camera maakte per buisje een tiental foto’s van de inhoud en een computer analyseerde de resultaten.

Het driejarige project loopt op 1 april 2008 ten einde. Na de afloopdatum wil Oostindie in september verder met Proeftuin binnen de minor ‘embedded systems’. ‘Dit is het begin om het een structurele plaats binnen Avans te geven. De samenwerking is nu van de grond gekomen en ik wil daar graag mee verder. Het mooiste is als er een breed platform komt binnen Avans waarbij studenten van alle technische academies kunnen deelnemen aan de projecten.’

Hij acht het mogelijk dat er projecten van meerdere bedrijfstakken bij Avans worden uitgevoerd. ‘Je werkt met studenten voor bedrijven, welke maakt niet uit. Het hoeft niet altijd technisch te zijn. Het is scholing voor een docent om zo’n innovatief project te leiden en tegelijkertijd goed onderwijs voor de studenten.’

De contacten met de bedrijven blijven behouden. ‘De vraag aan ons om projecten uit te voeren, blijft komen. Ze hebben het te druk om hun ideeën uit te voeren en wij kunnen veel met onze studenten. Dat konden we vooraf zelf niet eens inschatten. Maar de hele structuur ligt er nu al en we hebben veel laten zien.’ [EvG]

Meer lezen?