Terug naar overzicht

Avansstudent naar EK turnen

Melvin dankt zijn EK-plek aan een glansoptreden tijdens een kwalificatiewedstrijd in Roermond. Afgelopen zondag eindigde hij als beste meerkamper. Zijn optreden op de zes turntoestellen leverde een puntentotaal op van 84,050. Dat is twee punten onder de limiet van de Nederlandse Gymnastiekbond, die op 86,000 punten staat. Maar omdat er nog één plek in de turnselectie was te vergeven, mag Melvin zich van 6 tot en met 10 april toch in Berlijn melden.

Voicemail

Zijn uitverkiezing voor het EK beluisterde Melvin vanaf zijn voicemail. ‘Wel apart, ja, om dat zo te horen te krijgen’, constateert hij droog in BN/De Stem. Om daar vlug aan toe te voegen: ‘Maar dit is voorlopig toch het hoogtepunt uit mijn carrière. Het belangrijkste toernooi waaraan ik ooit heb mee mogen doen.’

De afgelopen jaren greep de student namelijk geregeld naast deelname aan een eindtoernooi. Tijdens de voorbereiding op ieder EK en WK behoorde Melvin zonder uitzondering tot de voorlopige selectie. Maar iedere keer viel hij af op het moment dat het definitieve team bekend werd gemaakt. ‘Ik heb te vaak in de “net niet”-categorie gezeten’, zei hij daarover in Punt02 nadat hij een plek in de turnselectie voor het WK turnen was misgelopen.

Motiveert

Ondanks alle tegenslagen, is Melvin altijd vastbesloten geweest om de top in het turnen te bereiken: ‘Het is jammer als ik niet in de selectie zit, maar het motiveert me vooral om er de volgende keer wel bij te zijn. Als ik klaar ben met mijn studie Milieukunde wil ik meer gaan trainen om bij het niveau van bijvoorbeeld Epke Zonderland in de buurt te komen.’

Met zijn deelname aan het EK heeft hij dat doel inmiddels verwezenlijkt. Aangezien hij pas komende zomer zijn opleiding afrondt, ligt hij zelfs een half jaar voor op schema. Wie weet wat de toekomst hem brengt.

Cocaïnegebruik

Tijdens het EK zal Melvin het qua media-aandacht waarschijnlijk moeten afleggen tegen Yoeri van Gelder. Het voor de ringenspecialist namelijk het eerste, internationale titeltoernooi waar hij aan deelneemt sinds hij in 2009 werd geschorst vanwege cocaïnegebruik. Vlak voor het WK bezweek Van Gelder nog onder alle druk. Hij bekende opnieuw drugs te hebben gebruikt om onder deelname uit te komen. [CT]

Meer lezen?