Terug naar overzicht

Avansdocent maakt gratis pc-game

Voordeel van een baan als informaticadocent is dat je je eigen game, behalve door vrienden en familie, ook door studenten uitvoerig aan de tand kan laten voelen. ‘Dan merk je dat ze het leuk vinden dat een docent een game ontwikkelt’, zegt Bob van der Putten. ‘Vooral omdat het is gemaakt met programma’s waarmee ze zelf ook leren werken.’

Dat laatste was misschien wel de belangrijkste reden om zich aan dit project te wagen. Van der Putten: ‘Je wilt toch een beetje voor blijven liggen op de studenten. Tijdens het ontwikkelen liep ik tegen allerlei problemen aan. Er is weleens een paar dagen werk in de prullenbak geëindigd. Daar kan ik studenten nu voor waarschuwen.’

Photoshop

Een game maken is vergelijkbaar met het schrijven van een boek. Veel mensen beginnen er aan, maar het gebeurt maar zelden dat het werk ook wordt afgemaakt. Behalve met discipline en doorzettingsvermogen heeft dat bij games ook te maken met de samensmelting van allerlei specialismen. Programmeur Van der Putten moest voor de verandering ook in de weer met Photoshop. ‘Ik heb alle steden, units en vijanden zelf getekend. Ik heb alleen de muziek niet zelf gecomponeerd.’

Vijanden

Het resultaat mag er wezen. TDG heet zijn creatie. Dat is kort voor Tower Defense Game, tevens de naam van het genre van zijn game. In het spel worden landen met de creatieve namen Redland, Yellorca en Blueden aangevallen. Waarom is niet duidelijk, maar eigenlijk ook niet belangrijk. ‘Gamers willen vooral snel beginnen met spelen’, lacht Van der Putten. In ieder level krijg je te maken met golven van vijanden die door jouw verdedigingslinie proberen te breken. Door het plaatsen van zogeheten turrets, kanonnen, moet je proberen te voorkomen dat ze het achterland bereiken.

Met het vorderen van de levels heb je steeds minder tijd om de vijand neer te knallen, bovendien komen ze met steeds meer units die ook nog eens minder snel doodgaan. Hoe meer vijanden je elimineert, hoe meer geld en sterren je krijgt. Die sterren heb je vervolgens nodig om de levels in het bonusland Yellorca te unlocken.

Xbox

Hoe populair het spel ook wordt, rijk gaat de docent er niet van worden. De oorspronkelijke bedoeling was om TDG ook geschikt te maken voor Xbox. Via de online mediadienst van de console zou je de game voor bijvoorbeeld een dollar kunnen downloaden. Onder andere door technische redenen heeft Van der Putten daar gedurende de ontwikkeling van afgezien, iedereen kan deze games daarom gratis downloaden (klik hier).

Om te voorkomen dat iemand tijdens het spelen gefrustreerd raakt, waarschuwt Van der Putten alvast: ‘Het laatste level is niet uit te spelen. In theorie zou het moet kunnen, zo staat het ook in de code. Maar het is mij nog niet gelukt.’ Punt ziet een uitdaging. [CT]

Trailer TDG

 

Meer lezen?